Salud reproductiva en la población de 15 a 24 años de edad

En El Salvador, para el año 2003, la población de 15 a 24 años representa un poco más de un tercio de la población clasificada como en edad fértil (37 y 36 por ciento para mujeres y hombres, respectivamente), considerando en edad fértil a las mujeres de 15 a 49 años y a los hombres de 15 a 59 años. La exposición temprana de este importante sector de la población, al embarazo o a las infecciones de transmisión sexual, incluyendo el VIH/SIDA, se constituye en un factor determinante de los niveles de fecundidad de la población y representa graves repercusiones en su salud reproductiva.

Los resultados de FESAL-2002/03 muestran que el 19 por ciento del grupo de mujeres de 15 a 19 años tiene al menos un(a) hijo(a) actualmente vivo(a), cifra que asciende a alrededor del 60 por ciento en el grupo de 20 a 24 años de edad. Los datos indican que en promedio las mujeres adolescentes o jóvenes quedan embarazadas de hombres de mayor edad que ellas, ya que sólo uno de cada 100 hombres del grupo de 15 a 19 y el 33 por ciento del grupo de 20 a 24 años de edad, reportó haber engendrado al menos un hijo.

 

Primera experiencia sexual y uso de anticonceptivos

Una de cada 2 mujeres y 2 de cada 3 hombres de 15 a 24 años tienen experiencia sexual, siendo en ambos sexos más frecuente la primera relación clasificada como premarital (38 de 52 para las mujeres y 65 de 66 para los hombres) que la marital. La proporción cuya primera relación sexual fue premarital asciende rápidamente del 7 por ciento entre las mujeres de 15 años de edad a un 38 por ciento entre las de 19 años y sigue ascendiendo hasta alcanzar un 66 por ciento en el grupo con 24 años de edad. En la Gráfica 18 se puede apreciar el predominio de la primera relación premarital sobre la marital en todas las edades específicas.

Del total de adolescentes y jóvenes con experiencia sexual, el 18 por ciento de mujeres y el 28 por ciento de hombres reportó haber usado algún método anticonceptivo en su primera relación sexual. En el caso de las mujeres, esta proporción varía del 12 por ciento cuando la relación fue marital al 20 por ciento cuando fue premarital. En la Gráfica 19 se muestra que las brechas de uso de métodos anticonceptivos en la primera relación sexual por área de residencia y nivel educativo, son más grandes entre las mujeres que entre los hombres, pero en todos los grupos, la proporción que reportó haber usado siempre resultó ser mayor entre los hombres que entre las mujeres.

Entre las mujeres cuya primera relación fue marital y no usaron, las razones más frecuentes para no hacerlo fueron que “deseaba quedar embarazada” (38 por ciento), que “no los conocía” (20 por ciento) o que “el compañero sexual se opuso” (10 por ciento). Por su parte, entre las que fue premarital y no usaron, las dos razones más frecuentes fueron que “no esperaba tener relaciones en ese momento” (45 por ciento) o que “no los conocía” (19 por ciento).

 

Primer embarazo y sus consecuencias

Ocho de cada 10 mujeres que han tenido experiencia sexual han tenido al menos un embarazo, pero al contrario de la primera relación sexual, es mayor el porcentaje de embarazos que se clasifican como maritales con respecto a los clasificados como premaritales (23 contra 18 por ciento). El porcentaje con experiencia de embarazo asciende rápidamente del 7 por ciento entre las que tienen 15 años de edad al 41 por ciento entre quienes tienen 19 y hasta el 76 por ciento en el grupo de 24 años de edad.

El 29 por ciento de los primeros embarazos se dieron cuando la mujer pensaba que no podía salir embarazada, proporción que resultó ser más que el doble cuando el embarazo se clasifica como premarital (43 por ciento) respecto a los clasificados como maritales (18 por ciento) y desciende del 39 por ciento entre las que tenían menos de 15 años cuando ocurrió el embarazo al 19 por ciento entre las que tenían de 20 a 24 años (Gráfica 20 ).

Las 4 razones más frecuentes para pensar de esta manera fueron: "No tenía relaciones frecuentes" (25 por ciento), “La pareja le dijo que no quedaría embarazada” (19 por ciento), "Era la primera vez" (18 por ciento) y "Creía que no estaba en su período fértil” (14 por ciento). Por otra parte, el 41 por ciento no planeó su primer embarazo, proporción que varía del 25 por ciento entre los clasificados como maritales al 64 por ciento para los premaritales. Probablemente estas cifras serían menores si la educación en salud reproductiva fuera generalizada en el sistema educativo, pero sólo un 61 ciento de las mujeres de 15 a 19 años reporta haber recibido información sobre el embarazo en los centros educativos, y la proporción que reportó haber recibido información sobre los métodos anticonceptivos fue aún menor (54 por ciento).

Después de que terminó el embarazo, un 81 por ciento que estudiaba cuando supo que estaba embarazada, no volvió a estudiar y un 67 por ciento que trabajaba no volvió a trabajar. Entre las que no volvieron a estudiar, las razones más frecuentes fueron: “No tenía con quien dejar al(a) niño(a)”, “ya no le quedaba tiempo” y “tenía que trabajar” (42, 15 y 13 por ciento, respectivamente). Por otra parte, entre las que no volvieron a trabajar, las razones más frecuentes fueron que “no tenía con quien dejar al o la niña” (64 por ciento) y que “el cónyuge se opuso” (26 por ciento).

La exposición al riesgo de embarazo o a las infecciones de transmisión sexual, incluyendo el VIH/SIDA, de la población adolescente de 15 a 19 años de edad que no están en unión marital, sigue siendo potencialmente alta en El Salvador, ya que el 8 por ciento de mujeres y el 23 por ciento de hombres en esa condición reporta haber tenido relaciones sexuales durante el último trimestre previo a la entrevista, el 58 por ciento de las mujeres y el 36 por ciento de los hombres no usó el condón en su última relación sexual, y entre estos últimos, la cifra que no usó varía del 30 por ciento entre quienes reportaron 2 ó más parejas sexuales en el año previo a la entrevista al 40 por ciento entre quienes reportaron una sola pareja.

 

 

 

 

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